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吃饭趣闻

本文来源于《财经》杂志  2004年01月05日 00:00

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  古人已然认识到吃饭具有广泛功能。祭祖礼神,期友会亲,报上励下乃至安邦睦邻,全都离不开吃饭,似乎只有上上下下里里外外死死活活各色人等腹中涨饱嘴上流油,社会方可安定,天下才能太平
  人们活着需要吃饭,然而吃饭却不仅仅是让人活着。中国古人已然认识到吃饭具有广泛功能。祭祖礼神,期友会亲,报上励下乃至安邦睦邻,往往都要好酒好肉地来上一顿,似乎只有上上下下里里外外死死活活各色人等腹中涨饱嘴上流油,社会方可安定,天下才能太平。因此,中国改朝换代之事虽不少,但承办官饭的光禄寺之类的机构却要始终留存,碍难裁撤。
  既然吃饭并非仅仅为了活着,自然需要建章立制,以更好发挥其功效。其中有些属红头文件,载于各朝典章,更多的则是民间习俗,需要细细体察。弄不清其中名堂者,请人吃饭,往往砸锅。
  据《清代野记》记载,道光年间,扬州某知府(从四品)的夫人(汉人)想宴请两淮盐运使(从三品)的老婆(旗人),帮丈夫在官场上出把力,因知道旗人规矩多,特意请了一个满官守备(正五品)的老婆当陪客。
  没承想,这顿饭吃了个颠倒颠。主宾一见陪客,立即双膝跪安,得其允准后方敢坐下。待到吃饭时,本该入上座的运使妻又忙着为守备妻送箸斟酒,当起了碎催。守备妻则据案大啖,毫不客气。“席散客去,守备妻欣欣然,运使妻悻悻然,知府妻则惶惶然。”原来,守备妻为旗主,运使妻是旗奴,虽然发达了,也不敢和主子分庭抗礼。此乃旗人之规矩。知府闻听此事,连忙前去谢罪,“而运使终以此存芥蒂焉。”这顿饭,纯粹是瞎吃。
  饭桌既然连着官场,席面之上便难免遇到各种尴尬事,这倒为某些人施展才艺提供了舞台。
  清朝末年,湖广总督张之洞与湖北巡抚谭继洵不对付,一次两人在黄鹤楼上吃公款时,又借着酒劲儿戗戗起来。谭说武汉江面宽五里三分,张非说是七里三分,督抚二人相持不下,在场僚属难置一辞。
  此时,坐在末座的江夏县知县陈树屏举手发言说:“江面水涨,时广为七里三分;水落,即狭至五里三分。制军就水涨言之,中丞就水落言之,两贤皆无讹。”张、谭闻之,抚掌大笑,一场僵局就此化解。似这等善解人意者,何愁进步?
  吃饭,还是考察干部的绝佳机会。
  据《新世说》记载,曾国藩驻军安庆时,有一乡下亲戚前来求职。曾大人见他老实本分,十分喜爱,将以任事。没想到,一顿饭过后,老曾便要打发此人回老家。该人连忙询问原因,答案竟然是他将饭碗中的一粒稗子挑出来没吃。
  老曾说,你小子是农民出身,非富非贵,可刚刚不干农活儿个把月,就讲究起来,不适合当官,“吾恐子之见异思迁,而反以自累也。”该人连连悔过,曾国藩这才给了他一个差事——管理自家的菜园子,以后见他和下人一道把菜种得有模有样,确有改过行动,方以他事畀之。
  此人接受吃饭教训,做事处处小心,最后竟然当上了布政使即主管经济的副省长。看来,稗子作用不可小瞧。
  吃饭,还有协助官员断案之功效。
  清代诗人张问陶任莱州知府时,一次奉命审讯一名屡屡翻供的巨盗,限期三天结案。张诗人于是索要佳酿一瓮,肉干一盘,坐炕上自斟自饮,一边和案犯扯闲天儿。连续三日,日日如此。
  到第三天太阳快下山时,张问陶态度突变,下令撤去酒肉,招呼刑具,疾言厉色地对案犯说,三日之中,我问你的只是年龄居址及父母兄弟家中琐事,而你的回答却是前后矛盾,迥不相符,“琐事如此反覆,况正案耶?如再敢饰言强辩,我即将三日所答琐事,以证汝之反覆,虽严刑处死,亦不为过!”
  该盗遭此突袭,难于招架,只得招供画押。案遂结。
  其实,张诗人问案还有更经济之法,即去酒肉,长吟诗。清嘉庆年间任四川简州主官的宋霭若就这么干过。
  其时简州也有一积案猾贼,软硬不吃。于是宋某取锦笺十幅,诗韵一部,与嫌犯挑灯夜战:“贼无言,先做绝句一首,再讯之。贼无言,继作五七律各一首,又讯之。贼无言,乃作短古一首。贼竟无言,更作长七古一首,朗诵不已,遂不复讯贼。”诗,吟到三更时分,贼,终于抗不住了,热泪横流,全盘招供,“自言不畏严而畏清也。”
  在《眉庐丛话》中记录此事的况周颐分析,该贼之所以坦白,是“静夜闻咿喔声,其为不可耐,有甚于桁杨刀锯”,不如索性招供,免得活受罪。此种滋味,虽非贼人但常听空洞无物之咿喔声者,当有切身体会。
  无怪乎,中国之明白人要讨伐“党八股”!
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